Quando rubarono il cervello di Einstein: Una storia vera

by Janeth Kent Date: 18-08-2021 einstein cervello



La morte di Einstein ha segnato l'inizio di uno strano viaggio per una delle parti più preziose della sua anatomia: il suo cervello.

"Quando ho sentito per la prima volta la storia del cervello di Albert Einstein ho pensato che fosse una leggenda metropolitana, perché era troppo strano per essere vero", ricorda Michael Paternini, autore di "Walking with Mr Albert: a journey across America with Einstein's brain", in conversazione con la BBC.

Quando Albert Einstein è morto, è stato cremato, ma non è stato cremato del tutto. Thomas Harvey, il responsabile dell'autopsia, al momento dell'intervento, ha rimosso il suo cervello, conservando quello di questo grande scienziato, umanista e scrittore tedesco.

La verità è che Harvey ha rimosso l'organo senza il consenso della famiglia (in altre parole, lo ha letteralmente rubato), lo ha conservato in un grande vaso di vetro e poi lo ha portato a casa. Con il passare degli anni, dopo la morte di Albert Einstein e poco a poco, Harvey inviò campioni di questo organo unico a quasi due dozzine di neuroscienziati e ricercatori dell'epoca (logicamente al meglio dell'epoca), anche se poi si seppe che non avevano risultati veramente concreti, o con totale validità scientifica, di tutte queste analisi e studi furono pubblicati solo 6 articoli.

Fino a poco tempo fa sono stati rivelati alcuni segreti del cervello, i più importanti dei quali erano:

  • Il cervello di Einstein pesava 1230 grammi, il che lo rende un cervello più piccolo della media (1400 grammi).
  • La sua corteccia prefrontale, che ospita le capacità di concentrazione, pianificazione e perseveranza, è stata trovata eccezionalmente sviluppata.
  • In alcune parti del cervello aveva una densità anormalmente alta di neuroni e di cellule gliali (che sostengono i neuroni).
  • I suoi lobi parietali erano anormali. Questi lobi sono responsabili del pensiero simbolico, delle abilità linguistiche, del ragionamento matematico e dell'orientamento spaziale.
  • Il corpo calloso del cervello di Einstein era più spesso del solito, il che facilitava la comunicazione tra gli emisferi cerebrali.
  • Il fatto di studiare un solo cervello per capire il genio degli esseri umani è, scientificamente, nullo in termini di risultati, perché la cosa migliore da fare è studiare diversi cervelli di geni, confrontarli e ora, sì, pubblicare buoni risultati.


La fessura che fa la differenza

La parte del cervello di Einstein associata al ragionamento visivo e spaziale era il 15% più grande del normale. Un'altra caratteristica importante è che gli mancava una fessura presente nel cervello normale.

La maggior parte delle persone ha tre giri prefrontali, mentre Einstein ne aveva quattro con uno in più nel suo lobo frontale medio. I giri sono i rialzi sulla superficie del cervello che si verificano quando la corteccia si piega. Sono separati da scanalature.

"Ha un sacco di altre cose (diverse). Tutti i suoi lobi cerebrali sono diversi dall'anatomia normale" Lepore e Falk hanno pubblicato la loro ricerca sulla rivista Brain.

Sandra Witelson della McMaster University (Canada) aveva esaminato l'anatomia della corteccia cerebrale di Einstein nel 1999 e, secondo Falk, fu lei a diffondere l'idea che Einstein fosse un "genio parietale".

 
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Janeth Kent

Janeth Kent

Licenciada en Bellas Artes y programadora por pasión. Cuando tengo un rato retoco fotos, edito vídeos y diseño cosas. El resto del tiempo escribo en MA-NO WEB DESIGN END DEVELOPMENT.

 
 
 

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